tipos de locomotoras

Tipos y Clases de locomotoras

La revolución industrial y la invención de la máquina de vapor marcaron el comienzo del ferrocarril. Las primeras locomotoras funcionaban con vapor. Con el cambio de los tiempos y el desarrollo de nuevas tecnologías, se han introducido nuevos tipos de locomotoras y el funcionamiento de las locomotoras ha mejorado considerablemente.

Hoy en día, los clasificamos de acuerdo a su fuente de energía y aquí están algunos de ellos:

locomotora de vapor

La locomotora de vapor

Produce su fuerza de tracción con una locomotora de vapor. Todas las locomotoras de vapor están equipadas con calderas que utilizan carbón, madera o aceite para calentar el agua y producir vapor. El vapor alimenta pistones alternantes que, a su vez, hacen girar las ruedas. La primera locomotora fue inventada por Richard Trevithick en el Reino Unido. Su primera carrera tuvo lugar el 21 de febrero de 1804, pero su éxito fue desigual. Sin embargo, las innovaciones iniciales iban por buen camino y Trevithick siguió experimentando.

La primera locomotora de vapor comercial entró en servicio en 1812. Este tipo de locomotora fue de uso común hasta 1950, cuando cayó en desuso y otros tipos tomaron el relevo.

Locomotora diésel

La locomotora diésel

Es impulsada por un motor diésel de combustión interna. La primera locomotora diésel apareció en Suiza en 1912. Fracasó comercialmente y la Primera Guerra Mundial interrumpió otros intentos. Hermann Lemp, ingeniero eléctrico de General Electric, inventó un sistema de control eléctrico de CC fiable que permite la transmisión eléctrica de la potencia del motor a las ruedas. Esto resultó ser un éxito y los experimentos continuaron en los Estados Unidos. Las locomotoras diésel eran más convenientes que las de vapor, requieren menos mantenimiento y son menos contaminantes. Todavía se utilizan en la actualidad.

Una locomotora de cieno o zángano

Es una locomotora sin motor además de una locomotora diésel-eléctrica. Ofrece capacidad adicional de tracción y frenado. Esto se hace por medio de motores de tracción que funcionan en la locomotora principal (la «madre»).

La locomotora eléctrica

Funciona con electricidad de dos maneras: por aire o por un tercer carril. El primero fue patentado en 1890 por Jean Jacques Heilmann y se hizo realidad en 1893. Este tipo de locomotora tiene una mayor eficiencia y menores costos de operación. También son mucho menos contaminantes que las locomotoras de vapor y diésel. El TGV francés, que es eléctrico, ostenta el récord mundial del tren de ruedas más rápido con una velocidad de 574,8 km/h.

La locomotora híbrida

Utiliza un sistema de almacenamiento de energía recargable a bordo (una batería), además de una fuente de alimentación eléctrica y un motor eléctrico. Su batería se utiliza para el frenado regenerativo, donde la energía cinética de un tren se convierte en energía de frenado. Las primeras locomotoras híbridas aparecieron a principios del siglo XX.

La locomotora híbrida diésel-vapor

Era una locomotora experimental que podía utilizarse para utilizar vapor de caldera o combustible diésel en su motor de pistón. El Reino Unido, Rusia e Italia han trabajado por separado en este tipo, pero se han retirado debido a los altos costos del combustible.

La locomotora eléctrica

De turbina de gas está equipada con una turbina de gas que acciona un generador eléctrico o un alternador que, a su vez, acciona los motores de tracción. El primero se fabricó en 1920, pero este tipo sólo se comercializó en 1930 y se utilizó hasta la crisis del petróleo de 1973, cuando no entró en funcionamiento. Hoy en día se utilizan muy poco.

La locomotora eléctrica de pila de combustible (hydrail)

Es un tipo de locomotora muy reciente. Funciona con hidrógeno y transforma la energía química del hidrógeno en energía mecánica. La primera tuvo lugar en 2002 en Val-d’Or, Quebec. Pocos lugares tienen este tipo de ferrocarril como Kaohsiung, Taiwán y algunos también tienen locomotoras GG20B Rail Power que originalmente funcionan con diésel, pero que son convertidas a hidrógeno.

La locomotora atómico-eléctrica

Fue una idea de los años 50, cuando no entendíamos los peligros de la energía atómica. Tendría una cámara de reactor de 200 toneladas que estaría recubierta con 1,5 m de plomo.

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