Monorriel

El monorriel es un tipo de ferrocarril que tiene un carril que es un solo carril. Los monorraíles se utilizan para el transporte ferroviario de pasajeros, pero también se utilizan para traslados de aeropuerto y contadores de capacidad media.

Historia del Monorriel

Ivan Elmanov fue el primero en inventar el monorraíl en Rusia en 1820, pero en su mente los carruajes tenían que ser tirados por caballos y sus ruedas estaban en la barandilla en lugar de en los carruajes. Henry Palmer en el Reino Unido patentó su idea en 1821 y el astillero Deptford en el sureste de Londres fue el sitio del primer monorraíl.

El primer monorraíl que transportaba pasajeros se construyó en Hertfordshire. Estos primeros diseños tenían una sola brida metálica con doble brida.

Desde la primera idea hasta la década de 1950, se propusieron y probaron muchas variantes de monorraíl, pero rara vez vieron la luz del día, excepto como prototipos. Uno de ellos era uno de los monorraíles Gyro con coches Gyro equilibrados en la parte superior de una pista, pero seguían siendo prototipos.

Desarrollo del Monorriel

El monorraíl de alta velocidad Lartigue fue propuesto en 1901 para una línea entre Liverpool y Manchester, pero nunca fue construido.

El monorraíl Brennan Gyro fue propuesto para su uso en una mina de carbón de Alaska en 1910, pero tampoco fue construido. La ciudad de Nueva York planificó su sistema de monorraíl, pero abandonó esta idea a principios de la década de 1930. Pero no todas las ideas del monorraíl se quedaron en el papel.

El ferrocarril colgante de Wuppertal en Alemania fue construido entre 1898 y 1901 y todavía funciona.

Los ferrocarriles monorraíl del estado de Patiala en Punjab, India, funcionaron entre 1907 y 1927. Sus trenes tenían un solo carril de carga y un volante de balance externo.

Las variantes mejoradas del monorraíl comenzaron a aparecer en la segunda mitad del siglo XX.

Las primeras mejoras tenían una viga más grande o viga de base de rieles y vehículos que tenían dos juegos de ruedas, una para soporte y otra para orientación. ALWEG surgió en la década de 1950 y fue utilizado por dos importantes fabricantes de monorraíles, “Hitachi Monorail” y “Bombardier”.

Los primeros monorrieles utilizados en los Estados Unidos fueron probados en 1956 e instalados en Disneylandia, California, y Walt Disney World, Florida y Seattle. Las instalaciones de exposición y los parques de atracciones fueron los primeros usuarios de monorraíles y los comercializaron como tecnología futurista, pero los monorraíles no llegaron a ser muy populares, en parte debido a la competencia con el automóvil. Las autoridades de transporte público se mostraron particularmente reacias a introducir un método de transporte no probado que consideraban costoso e ineficiente como otras variantes. Esto se demostró, por ejemplo, en 1963 cuando el consorcio ALWEG propuso la construcción de un sistema de monorraíl en Los Ángeles a cambio de derechos de explotación. Fueron rechazados y el sistema de metro que se construyó más tarde nunca alcanzó la escala que se suponía que alcanzaría el monorraíl.

Monorrail de Tokio

El monorraíl se hizo más popular a partir de la década de 1980, con un aumento de la urbanización y el tráfico. Japón, uno de los primeros usuarios de monorraíles, tiene uno de los monorraíles más activos: el monorrail de Tokio. Atiende a más de 127.000 pasajeros al día y, desde que comenzó a operar en 1964, ha atendido a más de 1.500 millones de pasajeros.

Actualmente se están construyendo sistemas modernos de monorraíl en China, India y Malta (que proyecta la red de monorraíl más larga del mundo).

Hoy en día, el tipo más común de monorraíl es la viga transversal. En esta variante, el tren pasa a través de una viga de acero o de hormigón armado de 0,5 a 1 m de ancho. El coche transfiere el movimiento a la barra de tracción del neumático de goma. Esto también estabiliza el coche. Algunas variantes son del tipo de suspensión y tienen carros colgando debajo del riel con ruedas de acero por encima del riel. El motor de suspensión monorraíl también se encuentra por encima del riel que acciona las ruedas.

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