tren atmosférico

Historia y avances del tren atmosférico

El tren atmosférico es un tren que utiliza la presión diferencial del aire para conducirlo. Tiene una fuente de energía estática y no necesita transportarla en el vehículo como lo hace con otros tipos de ferrocarriles.

El principio general de un tren atmosférico es que la presión del aire se transmite a través de un tubo continuo y que la presión desplaza el pistón al que está conectado el vehículo. En algunos casos, el vehículo puede colocarse dentro de un tubo y puede actuar como un pistón.

Historia

Las ideas sobre el tren de aire comprimido surgieron incluso antes de que el ferrocarril se convirtiera en un medio de transporte popular. Pero las locomotoras de vapor dieron un impulso a estas ideas. El problema con las locomotoras de vapor estándar de la época era que eran mucho más pesadas que los coches que arrastraban, así que rompieron los rieles. También tenían problemas de adherencia debido a su peso y porque los rieles y las ruedas se pulían con el uso (pero sobre todo debido a su peso). Los ingenieros de la época trataron de resolver estos problemas. Algunos propusieron un tren atmosférico.

Intentos y desarrollo del Tren Atmosférico

George Medhurst (1759-1827) fue un ingeniero mecánico e inventor y, en 1799, patentó la bomba de viento que fue diseñada para comprimir el aire y obtener la fuerza motriz. Su siguiente patente fue el llamado «motor eólico» para vehículos de aire comprimido. Su idea era equipar a los técnicos con un motor de «viento» y colocar estaciones de bombeo a lo largo de su recorrido. Desarrolló la idea publicando en 1810 «Un nuevo método para transportar cartas y mercancías con gran seguridad y rapidez por vía aérea», pero por alguna razón no lo patentó.

Lo mismo ocurrió con sus ideas de 1812 para el transporte de «mercancías y pasajeros en un ferrocarril a través de un tubo de 30 pies de diámetro por poder y velocidad aérea». También tuvo la idea de un carro que funciona sobre rieles con aire comprimido pero con el tubo que está en el suelo. Estas ideas no se pusieron en práctica hasta mucho más tarde.

La primera versión experimental del tren atmosférico fue realizada en 1824 por un hombre al que llamamos Vallance. Construyó una línea corta a partir de un tubo con un diámetro de 1,8 metros de rieles por dentro y por fuera. Su sistema funcionó, pero no fue un éxito comercial. Henry Pinkus experimentó en 1835 con una línea a lo largo del Canal Kensington con un tubo de vacío de pequeño diámetro, pero no logró atraer a los inversionistas.

Muchos lo intentaron más tarde, pero se concentraron en una variante en la que un tubo y un coche están conectados por un pistón, pero separados de otra manera. Dalkey Atmospheric Railway en Irlanda trabajó con este sistema durante diez años, de 1840 a 1850.

El tren Paris-Saint-Germain tenía una longitud de 1,5 km y tenía dos tubos entre los rieles del pistón y bombas accionadas por dos locomotoras de vapor en un extremo.

Gran Bretaña tenía su tren atmosférico entre Forest Hill y West Croydon y una extensión desde Bristol y Exeter Railway hasta Plymouth, que fue construido por el propio reino de Isambard Brunel.

Este tipo de ferrocarril perdió su aspecto con la aparición de locomotoras de vapor más potentes y, más tarde, de variantes más modernas. Pero eso no significa que se haya ido.

La empresa brasileña Aeromovel Corporation desarrolló, a finales del siglo XX, un dispositivo automatizado de transporte de pasajeros que funciona según el principio del ferrocarril atmosférico. Entró en servicio en 2013 y ya está en servicio en el aeropuerto de Porto Alegre, Brasil. También hay un sistema en Taman Mini Indonesia Indah, en Yakarta, Indonesia. Flight Rail Corp tiene su propio modelo, pero el hecho es que es literalmente un modelo funcional. El único problema es que aún no está completamente terminado y algunos problemas aún no se han resuelto.

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