locomotoras

¿Quién inventó el tren?

El transporte más eficiente de bienes y personas fue un enigma que muchos inventores resolvieron a lo largo de los milenios desde que las primeras civilizaciones modernas comenzaron a extenderse desde Oriente Medio y el norte de África.

Aunque estas formas de transporte no avanzaron mucho en los últimos 2000 años, la introducción de la fabricación industrial, la electricidad y la afluencia de inventores dieron lugar a una de las industrias más importantes de la civilización humana moderna: la industria ferroviaria.

Descubrir quién creó los primeros ejemplos modernos de trenes es bastante fácil, pero localizar a sus predecesores que formaron las ideas básicas del transporte ferroviario es mucho más difícil. Aunque la falta de vapor, gas o electricidad impidió que los trenes anteriores desarrollaran todo su potencial, muchos ejemplos de trenes tan sencillos se podían encontrar en toda Europa mucho antes de que cualquier tren moderno despegara y comenzara a cambiar el panorama de la industria y el transporte civil.

Historia del tren

El primer ejemplo de este sencillo sistema de vías de circulación se remonta a los milenios II y I a.C., donde asirios, babyulonianos y persas construyeron carreteras con pasos de rueda específicos excavados deliberadamente en la roca.

Esta configuración de la carretera les permitía transportar más fácilmente vagones tirados por caballos o toros, sin necesidad de dirigir o controlar la trayectoria del vagón.

Debido a esto, muchas de estas civilizaciones desarrollaron vagones dedicados que conectaban sus ciudades principales con sus puestos de comercio cercanos o lugares sagrados (de Esparta a Ayklia, de Atenas a Eleusis, de Elis a Olimpia).

Los griegos adoptaron especialmente este tipo de transporte, incluso construyendo en la antigua Corinto, alrededor del año 600 a.C., una impresionante carretera llamada Diolkos, que muchos llaman hoy en día el primer ferrocarril de toda la historia.

Con la caída de Grecia, los vagones desaparecieron de Europa y sólo lograron resurgir en el siglo XVI cuando el aumento del comercio renacentista hizo que volvieran a llamar la atención del público. Impulsadas por caballos, las carreteras permitían un viaje mucho más rápido y seguro que por caminos de tierra, pero los industriales e inventores no estaban satisfechos con ello. Querían una forma más automatizada de transferir mercancías, y varios pequeños avances en los vagones regulares (ruedas embridadas, carriles de madera) produjeron sólo un movimiento más aerodinámico, pero nada en el camino hacia la verdadera revolución.

Principales exponentes de la revolución ferroviaria

Y esa revolución llegó a finales del siglo XVII con la introducción de la primera máquina de vapor estacionaria de Thomas Savery. Este invento de 1698 era extremadamente simple y de baja potencia, y como resultado, las máquinas de vapor tardaron más de 60 años en llegar al punto en el que se podían utilizar para propulsar trenes.

Este momento llegó en 1763 cuando James Watt tomó los sencillos diseños de Thomas Savery y Thomas Newcomen e introdujo un cigüeñal que podía transformar la potencia del vapor en un movimiento circular. Esta invención finalmente permitió que los inventores de todo el mundo comenzaran a adaptar la máquina de vapor a una máquina que podía propulsar automóviles, trenes y barcos de todo tipo y tamaño.

Algunos de los primeros inventores de los grandes trenes fueron Matthew Murray, que creó la primera locomotora a vapor, Richard Trevithick, que popularizó la serie de trenes en Londres, George Stephenson, que se hizo famoso con estos trenes de transporte de carbón, y Oliver Evans, que produjo la primera locomotora a vapor de alta presión del mundo que se convirtió en una parte estándar de todos los futuros trenes a vapor.

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