El Guerrero del SEO se lleva el trofeo

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Los episodios de guerra y conflictos humanos son persistentes cuando se trata del rico tapiz de la historia. Y en un ámbito tan vasto de destrucción y muerte sin sentido, ha habido unas pocas civilizaciones, tribus y facciones que han aceptado la guerra como parte intrínseca de su cultura. Así que sin más preámbulos, echemos un vistazo a diez de las increíbles culturas guerreras antiguas que impulsaron el “arte de la guerra” (o más bien el arte de tratar con la guerra) como una extensión de su sistema social.

Nota 1 – En esta lista, no estamos implicando a las diez mayores culturas guerreras antiguas, sino a diez de las mayores culturas SEO guerreras (antes de la Era Común). La preferencia por elegir dichas culturas se basa en parte en sus variantes de centros de poder geográficos.

Nota 2 – La lista no refleja los éxitos de las culturas en las batallas o guerras, sino que se refiere a cómo percibían el alcance de la guerra o el conflicto (desde una perspectiva social).

Comenzamos con esta competición / Concurso SEO

Historia de SEO Guerreros que nunca tuvieron trofeos

1) El guerrero del SEO acadio (alrededor del siglo XXIV – XXII a.C.) –

Un arquero acadiano empuñando un arco compuesto, mientras es protegido por un soldado de infantería.

Alrededor del 2334 A.C., los acadios tallaron el primer imperio conocido de toda la Mesopotamia, uniendo así de forma trascendental a los hablantes tanto de sumerio como de acadio. De hecho, a mediados del tercer milenio a.C., los acadios lograron crear un ámbito culturalmente sincrético (que abarcaba un crisol de diferentes etnias y ciudades-estado), lo que en última instancia allanó el camino para el surgimiento del acadio como la lingua franca de Mesopotamia durante muchos siglos. Sin embargo, más allá de las afiliaciones culturales con los sumerios avanzados, los acadios también adoptaron (y prestaron) muchos de los sistemas y doctrinas militares de sus hermanos mesopotámicos.

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Un ejemplo SEO de esta “transmisión” de ideas militares se relaciona con la forma en que los acadios probablemente lucharon en una formación similar a una falange mucho antes que los griegos (al igual que los soldados de la ciudad estado sumeria de Lagash). Esta táctica en sí misma alude a cómo los soldados de Akkad deben haber sido disciplinados y entrenados, insinuando así su estatus profesional, a diferencia de la mayoría de los ejércitos antiguos. Algunas estelas también muestran cómo los acadios (y sus antecesores sumerios) utilizaban el manto blindado, una panoplia que probablemente consistía en una piel de cuero (o tela) reforzada con discos metálicos, y cascos para una mayor protección en los brutales combates cuerpo a cuerpo.

Pero la superioridad práctica de la cultura guerrera acadiana (y sumeria) debió estar relacionada con el uso de las ruedas, un invento que no sólo permitió un apoyo logístico más complejo, sino que también anunció el desarrollo de los carros, las pesadas armas de choque de la Edad de Bronce. Además, Sargón de Akkad, posiblemente el primer dictador militar conocido de un imperio, implementó el uso de arcos compuestos en su ejército ciudadano, que de otro modo estaría poco armado. Históricamente, el alcance y la fuerza de estos poderosos arcos (en manos de hábiles arqueros) seguramente le dio a los acadios una ventaja militar sobre sus vecinos sumerios, muchos de los cuales aún dependían de las jabalinas.

2) El guerrero hitita (1600 AC – 1178 AC)

Los carros hititas (a la derecha) chocando con los egipcios en la batalla de Kadesh (alrededor de 1274 a.C.). Ilustración de Adam Cook.

Hace casi 3.700 años, un poder se elevó en Anatolia central, haciendo así efectiva su presencia en el antiguo mundo del Cercano Oriente. Los historiadores denominan al reino como el Reino de Hatti, y sus habitantes son conocidos como los hititas. A finales del siglo XIV a.C., los hititas probablemente controlaban el imperio más poderoso de la Edad de Bronce, con sus dominios que se extendían a lo largo de toda Anatolia hasta tocar el mar Egeo, mientras que se complementaban en el este con sus expansiones en Siria (y finalmente incluso en Mesopotamia) con la derrota de sus antiguos rivales, los Mitanni.

Curiosamente, la cultura modernos SEO Guerreros del marcial de los hititas estaba representada a menudo por sus reyes, que eran también los comandantes en jefe de sus ejércitos. En esencia, la realeza estaba intrínsecamente ligada a la demostración de destreza marcial y capacidad de mando en los campos de batalla; y como tal, se esperaba que los reyes demostraran su valía en las batallas.

Debido a este aspecto cultural tan arraigado, los futuros candidatos (para la monarquía y otros papeles políticos de élite) a menudo se entrenaban en técnicas de guerra desde su infancia. Para ello, al igual que los señores de la guerra, muchos de los reyes hititas dirigían a sus tropas en el grueso de la batalla y posiblemente incluso participaban en combates cuerpo a cuerpo con el enemigo. Sin embargo, en la mayoría de los escenarios prácticos, el gobernante probablemente se puso su papel de comandante y dirigió a sus tropas desde puntos de vista protegidos.

En cuanto a la composición de sus ejércitos, la mayoría de los soldados de infantería hititas estaban ligeramente armados con lanzas y escudos rudimentarios. Pero al igual que otras potencias contemporáneas (tanto de Oriente Próximo como del Mediterráneo) la sección de élite del ejército hitita estaba compuesta por carros. A este respecto, en el momento de la trascendental batalla de Kadesh (alrededor del 1274 a.C.), los hititas probablemente “modificaron” sus tácticas basadas en los carros colocando tres hombres en el vehículo (en lugar de dos).

Y aunque esto hizo que el carro fuera más pesado, se compensó con la protección adicional que ofrecía un escudero que protegía a los otros dos armados con lanzas arrojadizas y arcos y flechas. Esta técnica, aunque arriesgada, podría haber sido instrumental para romper la primera división de sus enemigos egipcios, proporcionando así a los hititas la iniciativa en el encuentro.

3) El Guerrero Espartano (alrededor del siglo IX a.C. – 192 a.C.) –

Según Xenofonte, las túnicas carmesíes y los escudos de bronce que llevaban los espartanos fueron encargados por su legendario legislador Licurgo.

Una antigua cultura guerrera que a menudo ha sido exagerada en nuestros medios populares, los espartanos, sin embargo, se adhirieron a su marca de rigurosas instituciones militares. De hecho, los espartanos (o lakedaimonianos) mantenían el único ejército a tiempo completo en toda la antigua Grecia, mientras que sus estructuras sociales estaban orientadas a producir soldados robustos de ciudadanos comunes. Un ejemplo claro de esta orientación militar es el régimen espartano para niños que combinaba la educación y el entrenamiento militar en un solo paquete.

La agoge era obligatoria para todos los espartanos varones a partir de los 6 ó 7 años, cuando el niño creció hasta ser un niño (paidon). Esto significaba dejar su propia casa y a sus padres y trasladarse al cuartel para vivir con otros chicos. Curiosamente, una de las primeras cosas que el niño aprendió en su nuevo cuartel fue el pyrriche, una especie de baile que también incluía el porte de armas. Se practicaba para que el chico espartano fuera ágil incluso al manejar armas pesadas. Además de estos movimientos físicos, se le enseñaron ejercicios de música, las canciones de guerra de Tyrtaios, y la habilidad de leer y escribir.

Para cuando el niño creció hasta los 12 años, se le conocía como el meirakion o joven. Baste decir que el alcance riguroso fue rebajado a un nivel con los ejercicios físicos incrementados en un día. El joven también tenía que cortarse el pelo y caminar descalzo, mientras que la mayor parte de su ropa le era quitada. Los espartanos creían que estas medidas inflexibles hacían que el chico preadolescente fuera duro, a la vez que aumentaban sus niveles de resistencia para todos los climas (de hecho, la única cama que se le permitía dormir en invierno estaba hecha de cañas que habían sido arrancadas personalmente por el candidato del valle del río Eurotas).

Además de este alcance riguroso, el joven fue alimentado intencionadamente con comida menos que adecuada para avivar sus dolores de hambre. Esto animaba al joven a robar a veces comida; y al ser atrapado, era castigado – no por robar la comida, sino por ser atrapado. Y finalmente, al cumplir los dieciocho años, se le consideraba un adulto y un soldado de la sociedad espartana, pero se le seguía prohibiendo entrar en un mercado para hablar con sus compañeros adultos hasta los treinta años. Teniendo en cuenta estas estrictas reglas, Plutarco observó una vez que el único descanso que un espartano obtenía del entrenamiento para la guerra era durante la guerra real.

4) El guerrero asirio (Imperio Neoasirio 900 a.C. – 612 a.C.) –

Los asirios eran conocidos por usar imponentes armas de asedio y torres. Ilustración de Angus McBride.

En un sentido convencional, cuando hablamos de Asiria, nuestras nociones pertenecen principalmente a lo que se conoce como el Imperio Neoasirio (o el Imperio Tardío) que gobernó el mayor imperio del mundo hasta ese momento, existiendo aproximadamente desde un período de 900-612 AC. Con ese fin, muchos historiadores perciben a Asiria como una de las primeras “superpotencias” del mundo antiguo. Pero como sugiere el dictado, “cuando las cosas se ponen difíciles, los difíciles se ponen en marcha”.

En ese sentido, el ascenso al poder de Asiria fue irónicamente alimentado por la vulnerabilidad inicial de la tierra, ya que estaba acosada por todos lados por enemigos, incluyendo tribus nómadas, gente de las colinas, e incluso potencias competidoras cercanas. Y para proteger sus ricas y regordetas tierras de grano, los asirios idearon sistemáticamente un sistema militar eficaz y bien organizado (desde aproximadamente el siglo XV a.C.) que pudiera hacer frente al constante estado de agresión, conflictos e incursiones (muy parecido al de los romanos).

Con el tiempo, las medidas reaccionarias se tradujeron en un sistema militar increíblemente poderoso que estaba intrínsecamente ligado al bienestar económico del estado. Y los que una vez fueron defensores ahora se convirtieron en agresores. Así que en cierto sentido, mientras los asirios formulaban sus estrategias de “el ataque es la mejor defensa”, los estados vecinos se volvieron más belicosos, añadiendo así a la lista de enemigos a conquistar por los asirios. En consecuencia, cuando los asirios se pusieron en pie de guerra, su ejército fue capaz de absorber más ideas de las potencias extranjeras, lo que condujo a un ámbito de evolución y flexibilidad (de nuevo muy parecido al de los romanos posteriores). Estas tendencias de flexibilidad, disciplina e increíbles habilidades de lucha (que iban desde carros, arqueros hasta tácticas de asedio) se convirtieron en el sello distintivo de la cultura guerrera asiria que triunfó sobre la mayoría de los poderosos reinos mesopotámicos de Asia en el siglo VIII a.C.

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(circa siglo VII – siglo III a.C.) –

Los escitas modificaron algunos elementos del corselete convencional arreglando los trozos de metal (o cuero) en un patrón similar a una “escama de pescado”. Ilustración de Angus McBride.

Cuando se trata de la historia popular de los grupos nómadas, las tribus (y supertribus) como los hunos y los mongoles han tenido su parte de cobertura en varios medios, que van desde las fuentes literarias hasta incluso las películas. Sin embargo, cientos de años antes de la aparición de grupos mixtos de hunos, turcos y mongoles, las estepas euroasiáticas estaban dominadas por un antiguo pueblo iraní de pastores nómadas a caballo.

Estos “señores de los caballos” habitaban en una amplia franja de la masa terrestre conocida como Escitia desde la antigüedad. Personificando el muy dinámico alcance del estilo de vida nómada – cubriendo un impresionante espectro desde la mano de obra hasta la guerra, fueron así conocidos como los escitas, los maestros jinetes y arqueros de la Edad de Hierro.

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Y mientras que la ‘Edad Escita’ sólo correspondió al período entre el siglo VII y el siglo III a.C., la notable impresión que dejaron estos pueblos guerreros fue evidente a partir de la designación histórica de (la mayoría de) las estepas de Eurasia como Escitia (o la gran Escitia) incluso miles de años después del surgimiento y el declive del grupo nómada. Ahora una parte de este legado tuvo que ver con las increíbles campañas militares llevadas a cabo por los escitas desde el principio de su “roce” con el escenario global.

De hecho, incluso durante su anterior ascenso, la sociedad guerrera escita fue lo suficientemente audaz como para entrar en guerra con la única superpotencia de la región de Mesopotamia – Asiria. Ahora, mientras que las fuentes asirias en su mayoría guardan silencio sobre algunas de las supuestas victorias escitas sobre ellos, se sabe que un monarca asirio en particular, Esarhaddon, estaba tan desesperado por asegurar la paz con estos nómadas eurasiáticos que incluso ofreció a su hija en matrimonio con el rey escita Partatua. En cuanto al efecto de las invasiones escitas en los reinos de Oriente Medio, un profeta bíblico resumió la naturaleza nefasta de los feroces “señores de los caballos” del norte…

Siempre son valientes, y sus temblores son como una tumba abierta. Comerán tu cosecha y tu pan, comerán tus hijos e hijas, comerán tus ovejas y tus bueyes, comerán tus uvas e higos.

Curiosamente, aunque los efectos sociopolíticos de las incursiones escitas en el Medio Oriente pueden ser comprendidos hasta cierto punto a partir de fuentes contemporáneas (o casi contemporáneas), los historiadores aún están desconcertados por la capacidad logística y organizativa de los militares de estos nómadas de las lejanas estepas. Pero se puede formular la hipótesis de que, como la mayoría de las sociedades nómadas, la mayoría de la población adulta estaba sujeta al servicio militar (incluidas algunas de las mujeres jóvenes o amazonas). Ahora la ventaja táctica de tal alcance se tradujo en cómo la mayoría de los primeros escitas habían montado guerreros – en su mayoría ligeramente blindados con chaquetas de cuero y sombreros rudimentarios.

Llevar armas como flechas, jabalinas e incluso dardos, la resistencia, la movilidad y los métodos de lucha poco ortodoxos adoptados por estas multitudes de jinetes aparentemente contrarrestaban las tácticas de batalla más “sedentarias” de las ricas civilizaciones mesopotámicas. Además, las tropas ligeras estaban respaldadas por una fuerza central de caballería de choque fuertemente blindada, normalmente comandada por los príncipes locales, y se lanzaron al campo de batalla para dar el golpe mortal después de que el perplejo enemigo fuera “ablandado” por los proyectiles y acosado por maniobras en zig-zag.

6) El Guerrero Celta (circa siglo VI a.C. – mediados del primer milenio d.C.) –

Los celtas a menudo estaban ligeramente blindados. Ilustración de Angus McBride.

A diferencia de las culturas más específicas mencionadas en esta lista, los celtas representan más bien varios grupos de población que vivieron en diferentes partes de Europa (e incluso en Asia y África) después de la Edad de Bronce tardía. Ahora bien, a pesar de su ámbito de diversas tribus, los celtas hablaban más o menos el mismo idioma, al tiempo que mostraban sus estilos artísticos definitivos y sus tendencias militares durante la mayor parte de su historia. En lo que respecta a este último ámbito, el antiguo guerrero celta tenía la reputación de ser intrépido y feroz, cualidades que favorecían muchos escenarios de combate cuerpo a cuerpo. Basta decir que los celtas sirvieron como mercenarios en varias partes del mundo conocido, desde las colonias de Anatolia hasta el servicio de los “faraones” ptolemaicos de Egipto.

En cuanto a la historia de los ejércitos celtas, hicieron sentir su presencia en el teatro mediterráneo cuando los galos, dirigidos por su rey Bran (Brennus), saquearon Roma en el año 390 a.C. Los celtas incluso lograron saquear el sitio sagrado de Delfos en Grecia en 290 AC, en su camino hacia Asia Menor. Reflejando la sensación de temor, esto es lo que Polybe dijo sobre los feroces guerreros celtas, alrededor del siglo II A.C. –

Los romanos… estaban aterrorizados por el fino orden de la hueste celta, y el espantoso estruendo, ya que había innumerables sopladores de cuernos y trompetistas, y… todo el ejército gritaba sus gritos de guerra… Muy aterradoras también eran la apariencia y los gestos de los guerreros desnudos del frente, todos en la flor de la vida y los hombres finamente construidos, y todos en las principales compañías ricamente adornadas con torques y brazaletes de oro.

Curiosamente, mientras que la noción popular de un guerrero celta se limita a menudo al imponente soldado de infantería que blande su escudo y su espada, algunos relatos antiguos hablan también de otros tipos de soldados y formaciones celtas. Por ejemplo, Julio César describió cómo algunos de sus enemigos galos usaban carros ligeros con impresionantes habilidades de maniobra en el campo de batalla. Y aún más de dos siglos antes de la época de César, Aníbal usó pesados caballeros celtas que fueron fundamentales para desmantelar a sus homólogos romanos en la Batalla de Cannae.

7) El Guerrero Daciano (513 A.C.

Mencionado por primera vez por Herodoto; a principios del siglo II D.C., la guerra de Trajano con los dacios) –

Trajano se enfrentó a soldados endurecidos, que despreciaban a los partos, nuestro enemigo, y a quienes no les importaban sus golpes de flecha, después de las terribles heridas infligidas por las espadas curvas de los dacios.

Esta fue la retórica pronunciada por Marco Cornelio Fronto (en Principia Historiae II), y la declaración resume bastante bien el presumible efecto devastador del arma ‘especial’ daciana de falx. Un pueblo indoeuropeo, emparentado con los tracios, los dacios habitaban las regiones de los Cárpatos (que en su mayoría abarcan la actual Rumania y Moldavia).

Curiosamente, desde el punto de vista cultural, fueron influenciados por los vecinos helenos urbanizados de su sur, los invasores celtas de su oeste y los escitas nómadas de las estepas euroasiáticas, lo que dio lugar a una mezcla única de tradiciones marciales que se manifestó en su cultura guerrera.

Ahora, desde la perspectiva arqueológica, los hábiles artesanos Getae-Dacianos mostraron su inclinación a suministrar armas de hierro, como se evidencia en la profusión de hornos de reducción de hierro encontrados en las antiguas tierras habitadas por el pueblo, alrededor del 300-200 a.C. Curiosamente, más allá del ámbito de la fabricación de armas de los dacios, había un ángulo social en la sociedad guerrera de este pueblo, representado adecuadamente por el mencionado falx – un arma tipo guadaña que se curvaba “hacia adentro” en la punta.

En este sentido, estas guadañas, con su capacidad para perforar tanto cascos como escudos, probablemente tuvieron su origen en herramientas agrícolas rudimentarias utilizadas por los agricultores. En pocas palabras, la naturaleza dual de este tipo de armas refleja más bien el doble papel desempeñado por la gente corriente de la sociedad daciana, que a menudo tenía que ponerse el manto de soldados y protectores.

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También se complementaron con las clases altas percibidas de la sociedad daciana – hombres a los que se les permitía llevar gorras y llevar barbas largas. Dedicando la mayor parte de su tiempo a actividades marciales, la élite daciana proporcionaba los guerreros que cumplían el papel de señores de la guerra tribal, oficiales e incluso divisiones de renombre dentro del ejército (a menudo llevando correo a escala sármica y resistentes cascos tracios, mientras que estaban equipados con el mortal falx y sica más pequeño). Además, también hay pruebas de sacerdotes dacios que utilizaban armas como arcos y lanzas en sus rituales, lo que sugiere que la guerra era una parte intrínseca de la cultura daciana.

8) El Guerrero Romano (la antigua República e Imperio Romano, 509 a.C. – 395 d.C.) –

Hablar de los antiguos romanos en sólo tres párrafos es, en efecto, una tontería. Sin embargo, como la mayoría de los aficionados a la historia sabrán, los romanos en su mayor extensión (alrededor del 117 d.C., año de la muerte del emperador Trajano) controlaban el mayor imperio del mundo antiguo, que se extendía desde España hasta Siria y el Cáucaso, y desde las costas del norte de África y Egipto hasta los confines septentrionales de Gran Bretaña. Estas conquistas fueron aún más impresionantes si se considera que el comienzo de Roma (alrededor del siglo IX-8 a.C.) fue una región atrasada que estaba habitada por ladrones de ganado que hacían sus campamentos y viviendas rudimentarias entre las colinas y las tierras pantanosas.

Baste decir que las impresionantes conquistas en toda Europa, Asia y África fueron alimentadas por la antigua cultura (y doctrina) guerrera romana que se basaba en la pura disciplina y en una increíble profundidad organizativa. Esto se complementó con la inherente capacidad romana de adaptarse y aprender de otras culturas militares.

Ejemplos pertinentes incluirían los primeros ejércitos romanos que estaban compuestos por “hoplitas” inspirados en los griegos de la Magna Grecia. Pero con el tiempo adoptaron maniplos que posiblemente fueron influenciados por otros pueblos itálicos (y las condiciones sociales contemporáneas). Finalmente, este ámbito organizativo dio paso a los legionarios, un antiguo equivalente romano del soldado profesional que se inspiró en una mezcla de influencias extranjeras, incluyendo la de celtas y españoles.

Sin embargo, la mayor de las fortalezas romanas probablemente se refería a su inquebrantable capacidad para “regresar” de escenarios terriblemente desastrosos, debido a una combinación única de logística (social) y cultura guerrera. Un ejemplo pertinente se refiere a cómo la Batalla de Cannae (un único encuentro en el 216 a.C.) posiblemente arrebató una parte importante de la población masculina romana. En términos de cifras, el día sangriento probablemente representó más de 40.000 muertes romanas (la cifra es puesta en 55.000 por Livio; 70.000 por Polibio), lo que equivalía a cerca del 80 por ciento del ejército romano desplegado en la batalla!

Se estima que la población masculina de Roma en el 216 a.C. era de alrededor de 400.000; y por lo tanto la batalla de Cannae posiblemente resultó en la muerte de alrededor de 1/10 – 1/20 de la población masculina romana (considerando que también hubo bajas aliadas itálicas). Así pues, objetivamente, desde el contexto numérico, los romanos perdieron entre el 5 y el 10 por ciento de su población masculina en su encuentro más sangriento de un solo día. Y sin embargo, al final salieron victoriosos en la Segunda Guerra Púnica.

9) El Guerrero Parto (247 AC – 224 DC) –

Catáfratas partenianas cargando a los romanos en la Batalla de Carrhae (circa 53 a.C.).

Los partos amalgamaron las tendencias militares de sus Guerreros del seo se lleva el trofeo – nómadas (como los escitas) y el legado cultural de los persas aqueménidas. El resultado fue una sociedad feudal en la antigüedad encabezada por poderosos clanes que mantuvieron su presencia política mientras otorgaban autonomía a muchos centros urbanos y comerciales en todo el reino. Como consecuencia, el ejército partenopeo estaba dominado por guerreros montados (un efecto de sus orígenes nómadas), con el núcleo compuesto por las afamadas catafras y clibanarii – jinetes fuertemente armados montados sobre cargadores niseanos. Estas elegidas comitivas de los nobles eran a menudo acompañadas por una multitud de arqueros a caballo ligeramente armados.

A veces, especialmente durante los períodos de una guerra prolongada con los romanos, los partos también enviaban infantería – aunque generalmente eran de variedad mixta, dándose preferencia a los resistentes montañeses del norte de Persia, que a menudo eran complementados por la milicia urbana mal armada.

En esencia, el ejército de los partos era un reflejo de los ejércitos de Europa durante los primeros años de la Edad Media, donde el liderazgo militar (y político) se centraba en guerreros montados fuertemente armados, mientras que el resto del ejército desempeñaba un papel más bien de apoyo. Y estas orientaciones feudales en realidad aluden a la cultura guerrera arraigada en las normas militares partisanas, donde los jinetes con armadura “caballeresca” personificaban la flor y nata de la sociedad persa, un legado cultural llevado por los futuros sasánidas.

Y ya que mencionamos el conflicto de los partos con los romanos, la batalla de Carrhae (53 a.C.) puede contarse entre los primeros casos en que los romanos se encontraron con el poderío de la caballería pesada, lo que sin duda fue una salida de los campos de batalla europeos dominados por la infantería de la época antigua. En términos de cifras, los romanos tenían siete legiones junto con siete mil fuerzas auxiliares y mil caballeros galos de primera línea; que llegaron a un total de 45.000 a 52.000 hombres. Por otro lado, los partos tenían alrededor de 12.000 soldados, de los cuales al menos 9.000 eran arqueros a caballo reclutados de los pueblos de Saka y Yue-Chi, y 1.000 eran catapultas (caballería superpesada).

La batalla en sí misma demostró la superioridad en la movilidad de los jinetes partos, ya que desataron una lluvia de flechas sobre las formaciones restringidas de las fuerzas legionarias. El golpe de gracia final fue dado por 1.000 catapultas fuertemente empaquetadas sobre sus poderosos cargadores Niceanos – cuando rompieron las filas de los desordenados romanos, que ya estaban afligidos por los escurridizos arqueros a caballo de las estepas. No es de extrañar que la inesperada derrota tuviera repercusiones de larga duración, ya que los romanos (y más tarde los romanos orientales) adoptaron a tiempo muchas de las tácticas de la caballería de choque de sus vecinos orientales.

10) El Guerrero Lusitano (alrededor del siglo II a.C.) –

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Paulus Orosius, el sacerdote católico galeo, llamó al héroe lusitano Viriatus “Terror Romanorum”.

A diferencia de las otras culturas guerreras antiguas mencionadas en esta lista, los Lusitani (Lusitanos) preferían tácticas especiales usadas durante los conflictos prolongados, que implicaban el concepto mismo de la antigua guerra de guerrillas. Ocupando aproximadamente la mayor parte del Portugal moderno (al sur del río Duero) junto con las provincias centrales de España, los lusitanos formaban parte del grupo celta-ibérico.

Y extrañamente, a diferencia de sus vecinos galos o incluso reinos del otro lado del Mediterráneo, las tribus lusitanas nunca fueron belicosas en el sentido propio de la palabra. Sin embargo, mostraron su perspicacia militar e incluso su poderío cuando fueron provocados, como fue el caso durante las guerras hispanas y las campañas del héroe lusitano Viriatus contra Roma. Se estima que los romanos y sus aliados italianos perdieron alrededor de unos astronómicos 200.000 soldados durante el período de 20 años de guerra entre 153-133 AC!

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E incluso más allá de las cifras, fue la esencia única de la guerra no convencional lo que realmente hizo que los antiguos celtíberos se distinguieran de sus contemporáneos. Como Polibio había señalado – las guerras hispanas eran diferentes debido a su imprevisibilidad, con los lusitanos y otros celtíberos adoptando la táctica del “consursare” (que a veces se describe como “falta de táctica”) que implicaba avances repentinos y retiradas confusas en el calor de la batalla. Su sociedad guerrera también siguió un culto al físico elegante, con la delgadez del cuerpo acentuada por el uso de cinturones anchos pero ajustados alrededor de la cintura.

Además, muchos de los jóvenes guerreros lusitanos eran conocidos como los “desperados” de la antigüedad por su tendencia a acumular riquezas mediante robos. Y aquí radicaba su habilidad cultural para llevar a cabo encuentros armados incluso en tiempos de paz. Como dijo el historiador griego Diodoro Sículo…